Molti vegani/vegetariani sanno di dover integrare la loro carenza di proteine animali con proteine di origine vegetale, ma non sempre sono sufficienti. Infatti, a secondo dell’attività fisica svolta, ognuno di noi dovrebbe assumere una dose compresa tra 0,8 g e 2 g di proteine per chilo di peso corporeo.

Perché sono così importanti le proteine?

  • aiutano a sviluppare la massa muscolare magra
  • accelerano il metabolismo
  • aiutano a combattere la ritenzione idrica
  • aiutano a combattere la cellulite
  • rinforzano unghie e capelli
  • rinforzano le ossa
  • favoriscono la produzione ormonale
  • favoriscono il corretto funzionamento del sistema immunitario
  • intervengono nella riparazione e rigenerazione delle cellule

Perché sentiamo tanto parlare di proteine durante la dieta?
Per dimagrire bisogna bruciare più calorie di quelle che si assumono con l'alimentazione. Le calorie presenti nelle proteine sono inferiori rispetto ad altre sostanze (solo 4 calorie per grammo). Quando le proteine sono in eccesso non restano nel corpo sotto forma di grasso ma vengono eliminate. 
Inoltre, non bisogna dimenticare che il nostro corpo brucia calorie anche per mantenere attive le proprie funzioni vitali. Le calorie bruciate durante la digestione sono maggiori quanto più proteine vengono assunte. Precisiamo che lo sport e l'attività fisica sono importantissimi tanto quanto mangiare sano.

In che modo le proteine stimolano il tuo metabolismo?
Oltre a darti un senso di sazietà maggiore e aiutarti a consumare meno calorie, un maggiore apporto di proteine può anche aiutarti a bruciare di più. Il corpo, infatti, utilizza tra il 20 e il 30% in più di calorie per metabolizzare le proteine rispetto a carboidrati e grassi. In una giornata, un apporto proteico più elevato può farti spendere tra 80 e 100 kcal in più, solo attraverso la digestione. Inoltre, durante la dieta, un corretto apporto proteico protegge la massa muscolare mantenendo il tono, ed evitando l’effetto flaccido di svuotamento.

Qual è il momento migliore per assumere le proteine?
La colazione! La colazione è sicuramente il pasto più importante della giornata! Ti permette di ricostituire la tua energia dopo un lungo periodo di digiuno e di iniziare, quindi, la giornata nel migliore dei modi. La maggior parte delle colazioni occidentali sono carenti di proteine, a meno che non mangiamo dell’affettato o del bianco d’uovo, sarà difficile raggiungere a colazione il corretto apporto proteico.

Perché, oltre a darti maggiore energia le proteine ​​della colazione possono aiutarti a perdere peso?
Ti aiutano a mangiare meno durante il giorno.
Molti studi hanno dimostrato che una colazione ricca di proteine riduce l’apporto calorico giornaliero di circa 135 kcal.
La IRM ha dimostrato che una colazione ricca di proteine può ridurre i segnali inviati dal cervello che stimolano l’appetito. Un’assunzione corretta di proteine a colazione aiuta a regolare gli ormoni che gestiscono la fame per tutto il giorno.

Per tutti questi vantaggi è indispensabile assumere il giusto quantitativo di proteine. D'altronde, se la parola proteine deriva dal greco proteios col significato di “primario”, il motivo è che la loro importanza è da mettere sempre al primo posto quando si parla di alimentazione sana.